小説家を見つけたら(2000年 アメリカ)

小説家を見つけたら [AmazonDVDコレクション] - ショーン・コネリー, ロブ・ブラウン, F・マーリー・エイブラハム, アンナ・パキン, ガス・ヴァン・サント
小説家を見つけたら [AmazonDVDコレクション] - ショーン・コネリー, ロブ・ブラウン, F・マーリー・エイブラハム, アンナ・パキン, ガス・ヴァン・サント

アメリカ・ニューヨーク、ブロンクス。ジャマール・ウォレス(ロブ・ブラウン)は、地元の公立高校に通う16歳のアフリカ系の少年。ジャマールは、プロのバスケットボール選手になる事を夢見ていますが、実は大変な文学少年でもありました。ジャマールの自宅の自室には、三島由紀夫、キルケゴール、マルキ・ド・サド、ケン・キージー、ジェームズ・ジョイスらの著作が山積みになっています。父親は既に蒸発しており、母親のジャニス(ステファニー・ベリー)は、毎日、仕事と家事の両立に追われる日々を送っていました。

小説家を見つけたら (字幕版) - Sean Connery, Rob Brown, F. Murray Abraham, Anna Paquin, Busta Rhymes, Gus Van Sant, Sean Connery, Laurence Mark, Rhonda Tollefson
小説家を見つけたら (字幕版) - Sean Connery, Rob Brown, F. Murray Abraham, Anna Paquin, Busta Rhymes, Gus Van Sant, Sean Connery, Laurence Mark, Rhonda Tollefson

ある日、ジャニスは、ジャマールが通う高校で保護者面談に臨み、夜になったら、残業しなければなりませんでした。ジャマールは、一人で晩御飯を食べなければなりません。この日の朝、ジャマールは7時半には起きていなければなりませんでしたが、7時半になってもまだまだ眠くて、ジャニスの伝言がきちんと聞こえているような、そうではないような。



その後、ジャマールは、近所にあるバスケットボールのコートで、友人たちと一緒にバスケットボールをしていました。そんなジャマールの様子を、遠くから双眼鏡を使って眺める謎の老人がいました。彼は、40年前にピューリツァー賞に輝いた処女作一冊だけを残して、文壇から消えた幻の小説家ウィリアム・フォレスター(ショーン・コネリー)でした。しかし、ジャマールをはじめとする10代の若者たちの中に、彼の過去の実績を知る人は、全くと言っていい程いませんでした。



ジャマールは、友人たちとバスケットボールを楽しんだ後に、登校します。この日は、英語(※日本でいう、国語の授業です。)の授業がありました。ジャマールは大変な文学少年なので、英語の授業になると、内心、ワクワクしてしょうがありません。この日、授業で取り上げられたのは、1845年にエドガー・アラン・ポーが発表した詩「大鴉(おおがらす)」でした。ジャマールは、これまで「大鴉」を読んだ事がありませんでしたが、真面目に授業に取り組みます。しかし、一部の生徒たちは、教師による「大鴉」の解説に関心を持たず、大好きなアメリカンフットボールに例えて、茶化します。彼らより少し前の席に座っていたジャマールは、彼らを冷めた目で見ます。

大鴉—ポー訳詩集 (加島祥造セレクション3) - エドガー・アラン・ポー, 加島 祥造, 加島 祥造
大鴉—ポー訳詩集 (加島祥造セレクション3) - エドガー・アラン・ポー, 加島 祥造, 加島 祥造

放課後、ジャニスが、保護者面談のため、忙しい合間を縫って、ジャマールが通う高校を訪れます。保護者面談で、ジャニスは、教師から、ジャマールが全米の高校生が受けなければならない学力テストを受けた結果、C評価だった事を聞かされます。可もなく不可もなくと思われますが、教師は、この学力テストの結果を高く評価します。ジャニスも、ジャマールが読書をしているのをよく見かけていたため、教師の評価に異議を唱える事はありませんでした。

ちょっとした言葉かけで変わる 保護者支援の新ルール 10の原則 (ひろばブックス) - 大豆生田啓友,  
ちょっとした言葉かけで変わる 保護者支援の新ルール 10の原則 (ひろばブックス) - 大豆生田啓友,  

夜、ジャマールは、自宅には戻らず、兄のテレル(バスタ・ライムズ)や友人のフライ(フライ・ウィリアムズ・三世)と会っていました。テレルは、ジャマールが、学力テストの件で、ジャニスと電話で話をしていたのを知っていました。ジャマールは白を切りますが、テレルは、「いい成績が将来の邪魔になるとでも思っているのか?」と、冗談を言います。ジャマールは、とにかく学力テストの話が方々に知れ渡ってしまうのが恥ずかしくて、テレルにくぎを刺すのでした。



その後、テレルと別れたジャマールは、他の友人たちとも会います。ジャマールは、ある人物の部屋に侵入し、何か金目のものを盗んでくるよう、頼まれます。そこは、なんと、ウィリアムの自宅でした。友人たちは、ジャマールがウィリアムに見つかるのではないかと心配しますが、ジャマールは、窓からゆっくりと侵入します。ウィリアムの自宅の中は、真っ暗でした。テレビはつけっぱなしになっていて、ジャマールの自宅と同様に、本が山積みになっていました。山積みになった本を見たジャマールは、金目のものを盗みに来たはずが、いつの間にか本を手に取り、立ち読みするようになっていました。しかし、1匹のネズミが、ジャマールの足元を猛スピードで過ぎていくと、ジャマールは驚きのあまり、外へ出ていっていしまいます。この時、ジャマールは、背負っていたはずのバッグパックを、ウィリアムの自宅に置き忘れてしまった事に気付いていませんでした。

私の本棚(新潮文庫) - 新潮社
私の本棚(新潮文庫) - 新潮社

翌日、ジャマールがたった一人でバスケットボールコートでシュートを繰り返していると、目の前にあるウィリアムの自宅の窓からバッグパックが投げ込まれます。バッグパックが横断歩道の上に落ちると、ジャマールはすぐに拾い、中身を確認します。バッグパックには、ノートが何冊か入っていました。ジャマールは、それらのノートに自ら文章を綴っていました。ジャマールがノートをパラパラとめくると、ウィリアムが赤ペンで添削をしていました。しかも、その箇所は、かなりの数に上っていました。しかし、ジャマールは、感謝どころか、「勝手な真似をされた。」と、憤ります。



ジャマールは、早速、ウィリアムの自宅に乗り込みます。しかし、いざウィリアムが目の前に現れると、昨夜にしてしまった事を説明するのに精一杯でした。しかも、説明の途中で、ウィリアムは玄関の扉を思いっきり閉めてしまいます。しかし、ジャマールは諦めませんでした。「他にも書いたものがある。見せたいんだ。」、「何か書いてもいい。」などと熱意をアピールすると、ウィリアムは、「『ここに二度と来ない。』って文章を5000語で書け!」と、応じます。これが、2人の師弟関係のような友情を育んだ日々の始まりでした…。



主人公・ジャマールを演じたのは、ロブ・ブラウン。思春期らしいシャイな気持ちがよく分かるポーカーフェイスの奥に、文学への熱い思いが潜んでいるのが、凄く伝わってきました。因みに、私が10代だった頃は、あまり読書をしない方でしたが、ジャマールの文学少年ぶりを観て、「もっと、読書に関心を持つべきだった。」と、今更ながら少々反省してしまいました。



文壇から消えた幻の小説家・ウィリアムを演じたのは、「007」シリーズの初代ジェームズ・ボンド役として知られ、2020年10月に90歳で亡くなったショーン・コネリー。コネリーは、物語の前半では顔があまり映らないのに、とてつもない存在感を見せつけていたのが凄かったです。自宅での歩き方や、玄関の扉の向こうからジャマールに浴びせる暴言で、とても近寄り難い頑固な老人像を見事に表現していました。それ故に、ウィリアム自ら添削をしたジャマールのノートの赤く染まった様に、ベテラン作家としての優しさを強く感じました。



監督は、「誘う女」(1995年)、「グッド・ウィル・ハンティング/旅立ち」(1997年)、「ミルク」(2008年)のガス・ヴァン・サント。ガス・ヴァン・サント監督といえば、「グッド・ウィル・ハンティング/旅立ち」を真っ先に思い浮かべる方が少なくないかと思いますが、「グッド・ウィル・ハンティング/旅立ち」といえば、主演のマット・デイモンですよね。実は、「小説家を見つけたら」にも、マット・デイモンが出演しています。物語の終盤に登場して、脇を固めていますよ。ぜひ、この映画を最後までチェックしていただけたらと思います。



この後、ジャマールは、学力テストの成績の良さに目を付けた教師から、マンハッタンにある私立高校メイラー・キャロウ校への転校を勧められます。メイラー・キャロウ校は、ニューヨーク屈指の進学校で、学費も免除されるといいます。ジャマールは、実際に転校します。そこで、ジャマールは、最初に校内を案内してくれた生徒クレア・スペンス(アンナ・パキン)や、クレアの父で、メイラー・キャロウ校の理事長を務めているスペンス博士(マイケル・ヌーリー)、ジャマールのバスケットボールの才能を妬む富裕層の息子・ハートウェル(マシュー・ノア・ワード)たちと出会います。



さらに、ジャマールは、メイラー・キャロウ校の英語の授業で、1冊の本にも出会います。それは、40年前にピューリツァー賞を受賞した、ウィリアムの処女作でした。この本を授業で紹介した教師・クロフォード(F・マーリー・エイブラハム)は、ジャマールの学力テストの成績ではなく、普段の成績が今一つである事に目を付け、ジャマールを貶めようとします。さらに、クロフォードは、ジャマールの文才に気付くと、今度は、「盗作なのではないか?」と、ジャマールを追い詰めていきます。窮地に陥っていくジャマールに、ウィリアムは何を思うのでしょうか?

小説家を見つけたら [AmazonDVDコレクション] - ショーン・コネリー, ロブ・ブラウン, F・マーリー・エイブラハム, アンナ・パキン, ガス・ヴァン・サント
小説家を見つけたら [AmazonDVDコレクション] - ショーン・コネリー, ロブ・ブラウン, F・マーリー・エイブラハム, アンナ・パキン, ガス・ヴァン・サント

ブログ気持玉

クリックして気持ちを伝えよう!

ログインしてクリックすれば、自分のブログへのリンクが付きます。

→ログインへ

なるほど(納得、参考になった、ヘー)
驚いた
面白い
ナイス
ガッツ(がんばれ!)
かわいい

気持玉数 : 0

この記事へのコメント