ボーダー(1981年 アメリカ)

ザ・ボーダー [DVD] - ジャック・ニコルソン, ハーヴェイ・カイテル, ウォーレン・オーツ, エルピディア・カリーロ, トニー・リチャードソン, ニール・ハートレイ, ライ・クーダー, エドガー・ブロンフマン・Jr, ジャック・ニコルソン
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メキシコのとある教会では、1人の男の赤ちゃんの洗礼式が厳かな雰囲気の中で行われていましたが、その最中に、突然、大地震が発生します。洗礼式に立ち会っていた人々は教会の中でずっと逃げ惑い、結局、教会は全壊してしまいます。赤ちゃんは、幸いにも無事でした。赤ちゃんを抱く母親・マリア(エルピディア・カリーロ)は、弟のフアン(マニュエル・ビエスカス)と一緒に、街を彷徨い歩きます。教会の近くに立ち並んでいた石造りの建物はどこも崩れ落ち、人々が呆然と立ち尽くしていました。

B19 地球の歩き方 メキシコ 2019~2020 (地球の歩き方 B 19) - 地球の歩き方編集室
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一方、アメリカ・カリフォルニア州のとある工場は、閉鎖の危機に陥っていました。この日、工場では、工場長がサングラス姿の男性を案内していました。男性の名は、チャーリー(ジャック・ニコルソン)。アメリカ移民帰化局に勤務するチャーリーは、「不法移民がいる。」との通報を受けては、こうして、現場に駆けつけ、取り締まっているのです。チャーリーは、工場長から話を聞いた上で、2人の従業員を逮捕する事を決め、工場長は「適当に選んでくれ。」と、従業員たちをまるで物扱いします。チャーリーがまず選んだのは、男性従業員のメンドーサでした。しかし、工場長はメンドーサの逮捕を渋ります。メンドーサは、たくさんの子どもを授かっており、とりわけ困窮状態に陥る事が許されていない立場にあるのです。そこで、チャーリーは、2児の父である男性従業員と、子どものいない男性従業員を選び、今度は工場長も賛成します。逮捕された2人は、いつかまたこの工場に復帰する約束を工場長と交わし、工場を出ていきました。



この日の夕方、チャーリーが帰宅すると、妻のマーシー(ヴァレリー・ペリン)が家の外にいました。マーシーは、故郷のテキサス州エルパソに住む親友・サバンナ(シャノン・ウィルコックス)から、「隣家の2世帯住宅が空いている。」と、購入を勧められていました。チャーリーは、なぜ、購入資金がないにも関わらず、2世帯住宅に関心があるのかをマーシーに尋ねます。マーシーは、「安い金額で、念願のマイホームが手に入れられるチャンスがやって来た。」と、嬉しそうに理由を話します。しかし、チャーリーは、エルパソに移住するつもりがなく、前職である公園の管理の仕事に戻ろうと考えていました。マーシーは、「そんなの退屈よ。」と、チャーリーの意見を一蹴。彼女の頭の中は、エルパソへの移住の事で一杯になっていました。

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その頃、メキシコの大地震で被災したマリアたちは、アメリカとの国境に近付いていました。フアンは、すっかり疲れてしまい、河原で眠りに就きます。マリアは、泣き続ける赤ちゃんを抱いたまま、アメリカの方を見ながら、目に涙を浮かべていました。一方、チャーリーとマーシーは、エルパソにあるサバンナの自宅を訪ねていました。車を運転していたチャーリーがエンジンを切ると、派手な紫色のノースリーブのワンピースを身に纏ったサバンナが、パーマがかかった赤毛のウィッグを大急ぎで付け、大喜びで2人を出迎えます。さらに、そこへ、サバンナの夫で国境警備員のキャット(ハーヴェイ・カイテル)が、息子のティミーを肩車して、出迎えます。

メキシコ料理大全: 家庭料理、伝統料理の調理技術から食材、食文化まで。本場のレシピ100 - 森山 光司
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サバンナは、早速、チャーリーとマーシーを、2世帯住宅に案内します。マーシーは、内装といい、外の景色といい、まさにイメージ通りで、思わず泣けてしまうくらいにテンションが上がりっぱなしです。一方、チャーリーは、マーシーにとって夢のような空間にいる事がまだ信じられない中、サバンナから玄関の鍵を渡されます。サバンナは、チャーリーが親友のマーシーを故郷に返してくれたのが、嬉しくてしょうがない様子でした。こうして、チャーリーは、マーシーの夢を叶える決意を固めたのでした。



チャーリーは、アメリカ移民帰化局の役人から国境警備員に転身します。チャーリーは、「クソ野郎だが、切れ者。」と、同僚から評されるホーカーとバディを組みます。チャーリーがホーカーと一緒に警備につく国境には、背の高い壁がそびえ立っていましたが、5キロ毎に穴がある、ただの飾りでした。昼間は、子どもたちが遊び、大人たちが、仕事を理由に、壁に空いている穴を自由に行き来していました。しかし、夜になると問題が。メキシコからアメリカに不法に入国する人たちが、後を絶たなかったのです。普段は、案内人と呼ばれる人物が彼らを先導し、彼らがアメリカに辿り着くと、そのタイミングで国境警備員が逮捕していました。チャーリーの最初の出勤日も、老若男女様々なメキシコ人が逮捕されます。



この日、チャーリーとホーカーに出動命令が出ます。2人が駆け付けた場所は、普段であれば逮捕者が出ない地域で、電灯は全く見当たりませんでした。まず、ホーカーだけが車を降り、懐中電灯を照らしながら、状況の確認を始めます。しかし、車を降りて数秒後、ホーカーは何者かに銃で撃たれます。チャーリーは、無線機を使って応援を頼み、すぐに何人かが駆け付けましたが、ホーカーはそれまでに息を引き取っていました。



ホーカーが犠牲となった事件は、FBIが捜査を行う事になりました。一部の国境警備員は、ホーカーが麻薬の運び屋を刺激した可能性を口にします。そんな時、チャーリーは、隊長のレッド(ウォーレン・オーツ)と初めて対面します。レッドは、最初の出勤日でホーカーを亡くしたチャーリーに同情します。数日後、ホーカーの葬儀が営まれ、葬儀に参列したチャーリーは、墓地で埋葬にも立ち会います。チャーリーは、敬礼をしたまま、心の中でホーカーに最後の別れを告げました。



ある日、警備についていたチャーリーは、国境の向こうでマリアが赤ちゃんを抱いているのを見かけます。チャーリーは、マリアに気さくにスペイン語で声を掛けますが、マリアは警戒心が非常に強く、顔が強張っていました。その間に、フアンが、チャーリーの車にこっそり近づき、タイヤからホイールカバーを外して、持っていきます。チャーリーはすぐに気配に気付き、車の方へ走っていきます。チャーリーは、車の手前でフアンの姿を見つけますが、フアンはとても足が速く、あっという間に故郷を超えてしまいました。フアンが向かった先は、マリアの元でした。マリアは、フアンを叱り、ホイールカバーをチャーリーに返します。数日後、チャーリーは、キャットと一緒に警備につき、国境から少し離れた場所で大勢のメキシコ人を拘束します。彼らの中には、あのマリアの姿がありました。チャーリーは、再びマリアに声を掛けるのですが、マリアは、チャーリーを鋭く睨みつけ、つばを吹きかけます…。



最初は至って地味な展開を見せるこの映画。しかし、時間が進むにつれて、社会的なメッセージが随所に見られるようになります。どのメッセージも、制作から40年近くの歳月が流れた今の時代でも訴えなければならないものばかりで、何とも残念です。メガホンを取ったのは、トニー・リチャードソン監督。1928年にイギリスで誕生したリチャードソン監督は、「密の味」(1961年)、「長距離ランナーの孤独」(1962年)、「トム・ジョーンズの華麗な冒険」(1963年)、「大本命」(1974年)、「ホテル・ニューハンプシャー」(1984年)などを世に送り出し、プライベートでは、ヴァネッサ・レッドグレイヴ、ジャンヌ・モローの2人の女優を愛し、リチャード・バートン、エリザベス・テイラー、ヴィヴィアン・リーらと交友を深めましたが、1991年にアメリカで亡くなりました。死因は、エイズによる合併症でした。

長距離ランナーの遺言―映画監督トニー・リチャードソン自伝 - トニー リチャードソン, Richardson,Tony, 寧, 河原畑
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この後、キャットがチャーリーを違法行為に誘おうとしたり、マーシーがチャーリーとは正反対の贅沢三昧の日々を送ったり、メキシコ人が同胞を殺害したり、マリアが産んだばかりの赤ちゃんが人身売買に巻き込まれたりと、目を背けてはいけない数々の闇が登場します。チャーリーは、誘惑に惑わされず、圧力に屈せず、メキシコ人たちが抱える事情に真摯に向き合いますが、やがて、自身の良心は崩壊の危機を迎えます。チャーリー役のジャック・ニコルソンの迫真の演技にぜひ注目していただきたいです。



また、ニコルソンの他にも、マリア役のエルピディア・カリーロやフアン役のマニュエル・ビエスカスの胸に迫る演技、そして、キャット役のハーヴェイ・カイテルがチャーリー役のニコルソンに圧力をかけるさまは必見です。皆さんも、ご興味があればぜひご覧いただきたいと思います。

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