ニューヨーク東8番街の奇跡(1987年 アメリカ)

ニューヨーク東8番街の奇跡 [DVD] - ジェシカ・タンディ, ヒューム・クローニン, フランク・マクレー, エリザベス・ペナ, マシュー・ロビンス
ニューヨーク東8番街の奇跡 [DVD] - ジェシカ・タンディ, ヒューム・クローニン, フランク・マクレー, エリザベス・ペナ, マシュー・ロビンス

アメリカ・ニューヨークの東8番街では、再開発の波が押し寄せています。何とも派手な出で立ちの年老いた女性・フェイ(ジェシカ・タンディ)は、買い物の帰りに、ショッキングな光景に出くわします。幼い頃から見慣れたビルが、老朽化を理由に取り壊されていたのです。取り壊されていたビルは、ここだけではありません。フェイの夫・フランク(ヒューム・クローニン)が切り盛りする「ライリーズ・カフェ」の隣でも、ビルの取り壊しが行われていて、この日は、もう少しで、ブルドーザーが店に強引に突入する所でした。

ニューヨーク東8番街の奇跡 (字幕版) - ジェシカ・タンディ, ヒューム・クローニン, フランク・マクレー, エリザベス・ペナ, マイケル・カーマイン, デニス・ブーツィカリス, マシュー・ロビンス, マシュー・ロビンス, ブラッド・バード, ブレント・マドック, S・S・ウィルソン, ロナルド・L・シュワリー
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また、フランクがフェイと暮らしている1軒の古びたアパートでは、住民たちが立ち退きを迫られていました。3人の中南米系のチンピラたちが、札束や金属バットを手に、それぞれの住民の部屋に強引に入り込んでいました。ツアー中のミュージシャンの恋人・ヘクターの帰りを長い間待っている中南米系の身重の女性・マリサ(エリザベス・ペーニャ)、華奢なヨーロッパ系の女性、屈強な体をしたアフリカ系の男性・ハリー(フランク・マクレー)らが、札束を強引に渡されそうになったり、金属バットで家具やマリア像を容赦なく壊されたりしていました。



チンピラたちは、「ライリーズ・カフェ」にも現れます。彼らは、フランクたちに、ニューヨークを出て、マイアミで隠居生活をする事を勧め、札束を渡そうとします。すると、フェイが、チンピラの一人・カルロス(マイケル・カーマイン)を亡き息子・ボビーと勘違いし、札束を笑顔で受け取ってしまいます。それを見たフランクは、堪忍袋の緒が切れて、札束を投げ捨て、彼らを追い出そうとします。フェイも、それを真似て、笑顔で札束を投げ捨てます。すると、カルロスたちも堪忍袋の緒が切れ、フランクの両腕をがっちりとつかみ、フランクを店の外の地面に向かって、投げ付けてしまいます。そして、店のテーブル、椅子、窓ガラス、ジュークボックス、大切な家族写真の入った額縁などを次々に金属バットで壊していきます。



同じ頃、フランクの目の前を、1台のリムジンが通り掛かります。フランクは、後部座席に、東8番街の再開発を進めている張本人であるレイシー(マイケル・グリーン)が乗っているものと思い、レイシーの名を呼びます。しかし、ゆっくりと下がる窓ガラスの奥にいたのは、レイシー本人ではなく、代理人でした。さらに、フランクは、近くを通りかかった警察官に助けを求めます。しかし、警察官は、無情にも取り合ってくれませんでした。その時、1台のイエローキャブが通り掛かります。後部座席に乗っていたのは、カルロスたちが乗り込んでいったアパートで恋人と暮らす画家・メイソン(デニス・ボウトシカリス)でした。メイソンは、フランクの悲し気な姿が気になり、イエローキャブを降りて、フランクに話を聞こうとします。しかし、フランクは、メイソンの事をあまりよく知らないため、気持ちを打ち明けたがりませんでした。メイソンは、「ライリーズ・カフェ」のあるビルがいかに価値が高いのかをよく分かっていて、再開発が容赦なく進められている現実に、憤りを感じていました。



夜、ある小さな円盤型の飛行体がアパートに近付いてきます。住民たちの部屋を、1軒ずつ回る飛行体。そして、飛行体は、フランクとフェイの部屋に入ります。飛行体は、キッチンへ移動すると、もう1機の飛行体を呼びます。そして、それがやってくると、2機揃って、ある場所に向かいます。そこには、カルロスたちが引きちぎった何枚かの家族写真が置かれていました。2機の飛行体は、なんと、魔法の力を使って、家族写真を元通りにします。飛行体が去った後、フェイは、家族写真がいつの間にか元通りになっている事に気付いて、驚きます。フェイは、一体誰が部屋に侵入したのかが気になり、懐中電灯と木の棒を持って、探し始めます。そして、フェイは、1本の細いコードを見つけます。フェイがそれをゆっくりと引っ張ると、あの飛行体のうちの1機が姿を現しました。さらに、もう1機の方も、フェイの目の前まで飛んできました。



翌朝、フランクも、家族写真が元通りになっている事に気が付きました。フランクは、自身の就寝中に何が起こったのか、皆目見当が付きませんでした。また、ハリーの部屋でも、奇妙な事が起こっていました。自身がコツコツと貯めてきたたくさんの硬貨が、貯金箱として使っていた空き瓶から床に一気に飛び出し、飛行体の姿をしたモザイク画になっていました。さらに、メイソンの部屋では、前日にカルロスたちが金属バットで大きな穴を開けた玄関の扉が、やはり就寝中に元に戻っていました。



住民たちは皆、不思議な現象に出くわした原因が知りたくて、アパートの屋上に集まってきます。屋上には、かつて、ボビーが大切に飼育していたハトの小屋が残されていて、まだハトがいると思い込んでいるフェイが餌を与えていました。それを見たフランクは、フェイに現実を受け入れてほしいと思い、餌やりを止めさせます。その様子を見ていたメイソンは、小屋の中が気になり、実際に入ってみます。すると、小屋の中で不思議な光が放たれ、メイソンが驚きの声を上げながら、小屋の外に飛び出します。メイソンを小屋の外に追い出したのは、前夜からアパートにいる2機の飛行体でした。アパートの中で起こった不思議な現象の数々は、飛行体の魔法の力によるものだったのです。さらに、「ライナーズ・カフェ」も、飛行体によって、綺麗に直してありました。この事実に一番驚いたのは、前日にありとあらゆるものを金属バットで散々壊した、あのチンピラの一人・カルロスでした…。



カルロスをはじめとするチンピラたちvsアパートの住民たちという、すごく構図が分かりやすい、勧善懲悪のSF映画です。不思議な現象ばかりがいつまでも強調されるだけの、目でしか楽しめないSF映画よりずっと良いと思います。エグゼクティブ・プロデューサーは、「E.T.」(1982年)のスティーヴン・スピルバーグ、フランク・マーシャル、キャスリーン・ケネディの3人が務めました。監督は、マシュー・ロビンス。他の監督作品に、「コルベット・サマー」(1978年)、「ビンゴ!」(1991年)があります。



この後、カルロスが、フランクとフェイの部屋に乗り込みます。たった一晩で「ライナーズ・カフェ」を元通りにしたのが、一体誰なのかを知るためです。しかし、カルロスがフランクたちに疑問をぶつけたその瞬間、背後から何かが近付いてきます。そう、飛行体がカルロスを懲らしめるのです。飛行体は、カルロスを屋上のハト小屋まで追い掛け、そして、…。



飛行体の起こす不思議な現象は、まだまだ続きます。ハト小屋で飛行体の双子の子どもが誕生したり、飛行体が、我が子を養うためなのか、「ライリーズ・カフェ」のキッチンで働き始めたり、フェイがきびきびと動けるようになって、「ライナーズ・カフェ」で働くようになったりと、様々な現象が続きます。これらの現象の数々も、この映画の魅力ではないかと思います。しかし、カルロス、そして、レイシーは、やられっ放しではいられません。アパートの住民たちはどうなってしまうのでしょうか?

ニューヨーク東8番街の奇跡 [DVD] - ジェシカ・タンディ, ヒューム・クローニン, フランク・マクレー, エリザベス・ペナ, マシュー・ロビンス
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